PCBs y DDTs en aguilucho negro de Sudáfrica: relación con hábitat, transformadores eléctricos y dieta.

Los contaminantes persistentes, como los compuestos organoclorados (OCs), se han destacado como una de las causas de la disminución de poblaciones de aves rapaces. Comprender los patrones de contaminación por OCs puede ser crucial para la conservación de las especies afectadas, pero se sabe poco sobre estas amenazas para las rapaces africanas. Aquí informamos sobre las concentraciones de OCs en un depredador endémico del sur de África, el aguilucho negro (Circus maurus), que se encuentra en peligro de extinción. Se tomaron muestras de sangre en 2012-2014 de pollos (n = 90) y adultos (n = 23) en el sudoeste de Sudáfrica, donde la agricultura y la urbanización se han desarrollado rápidamente desde la década de 1950. Se detectaron bifenilos policlorados (?PCB) y dicloro difenil tricloroetano (?DDT, para p, p’-DDT + p, p’-DDE) en el 79% y el 84% de los individuos muestreados, respectivamente, con concentraciones variables entre los grupos demográficos: los pollos tenían significativamente más ?PCB y p, p’-DDT que los adultos, mientras que los adultos tenían niveles más altos de p, p’-DDE que los pollos. Los niveles de ?PCB aumentaron significativamente con un índice de densidad de transformadores eléctricos, que combina el número y la potencia de los transformadores eléctricos alrededor de los nidos activos. Proponemos este índice como una herramienta útil para evaluar el riesgo de exposición de ?PCB en la vida silvestre. Los niveles de p, p’-DDE aumentaron significativamente con la proporción de humedales dentro del territorio de cría de cada pareja, y también con la proporción de biomasa de aves en la dieta. No se encontró asociación entre los niveles de OCs y el status de protección del área de los sitios de anidación. Los efectos fisiológicos de los contaminantes también fueron manifiestos. Se encontraron mayores recuentos de glóbulos blancos con niveles más altos de p, p’-DDT. La relación de heterófilos a linfocitos aumentó con niveles más altos de ?PCB, lo que sugiere un aumento del estrés fisiológico y una inmunidad reducida en individuos contaminados. Nuestros resultados sugieren que los OCs siguen siendo una causa de preocupación actual para los aguiluchos negros en peligro de extinción, así como para otros depredadores de la zona.

Fronteras Ecologicas

Referencia:

Garcia-Heras, M.S.; Arroyo, B.; Simmons, R.E; Camarero, P.R., Mateo, R., Mougeot, F. 2018. Blood concentrations of PCBs and DDTs in an avian predator endemic to southern Africa: Associations with habitat, electrical transformers and diet. Environmental Pollution 232: 440-449.

https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0269749117304736

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