Restaurar las poblaciones de lince puede reducir la abundancia de depredadores de pequeño y mediano tamaño

Investigadores del IREC (CSIC-UCLM-JCCM), TRAGSATEC, Ministerio para la Transición Ecológica (MITECO), Junta de Extremadura, CBD-Hábitat, Estación Biológica de Doñana-CSIC y Universidad de Oviedo han publicado un artículo en Biological Conservation sobre la incidencia del lince sobre los mesopredadores (zorro y meloncillo, principalmente) y las cascadas tróficas generadas sobre las principales especies presa; conejo y perdiz

Los súper-depredadores juegan un papel crucial en el funcionamiento y estructuración de los ecosistemas, controlando las presas y manteniendo la biodiversidad. Sin embargo, la consideración de que su impacto sea positivo–particularmente en paisajes humanizados- resulta controvertida. La ausencia de aproximaciones experimentales está detrás de esta controversia, e incide sobre la aceptación social de la recuperación de estas especies.

Usando un diseño cuasi-experimental y estimaciones precisas de densidad, este equipo, en un estudio a lo largo de tres años financiado por el MITECO, ha mostrado como las abundancias de mesopredadores se redujeron después de la restauración de un súper-depredador, con evidencias de efectos positivos en cascada en los niveles tróficos inferiores. Tras la reintroducción del lince ibérico en el Valle de Matachel (Badajoz) se produjo una reducción de la abundancia de zorros y meloncillos de aproximadamente un 80%. En la zona de estudio, el establecimiento de un macho y una hembra territoriales y sus crías, supuso la desaparición de 19 zorros, 11 meloncillos, 3 garduñas y 1 gato asilvestrado al segundo año tras la reintroducción. Este cambio en la comunidad de carnívoros estuvo ligado a la recuperación del conejo y la perdiz roja en las zonas ocupadas por el lince. La reducción del consumo de conejo por toda la comunidad de carnívoros se estimó en el 55,6%.

“Estas investigaciones muestran un impacto positivo de las reintroducciones no solo en el estatus de conservación del lince, sino también de la restauración de su funcionalidad ecológica”, explica el investigador del Consejo Superior de Investigaciones Científicas, José Jiménez, del Instituto de Investigación en Recursos Cinegéticos y primer firmante del estudio. Destaca además como “apoya la aceptación social de las reintroducciones de lince ibérico, que es fundamental para su futuro”.


Programa de conservación ex-situ del lince ibérico/Autor: Antonio Rivas.

Jiménez, J., Nuñez-Arjona, J. C., Mougeot, F., Ferreras, P., González, L. M., García-Domínguez, F., Muñoz-Igualada, J., Palacios, M.J., Pla, S., Rueda, C., Villaespesa, F., Nájera, F., Palomares, F. and López-Bao, J. V. (2019). Restoring apex predators can reduce mesopredator abundances. Biological Conservation, 238(August), 108234. https://doi.org/10.1016/j.biocon.2019.108234

Compartir