Parasitación por garrapatas en una población de tortuga mora del bosque de la Mamora, en Marruecos

Los macroparásitos en general y los ectoparásitos en particular tienen potencialidad para regular la dinámica de las poblaciones hospedadoras. En este contexto, este estudio evalúa la parasitación por garrapatas en una población de tortuga mora (Testudo graeca) en el noroeste de Marruecos, en el bosque de la Mamora. El 92.5% de las tortugas analizadas en primavera tenían garrapatas, con una intensidad de infestación de 6.7 garrapatas/tortuga, y una abundancia de 6.2 garrapatas/tortuga. Las tasas de parasitación descritas están entre las más altas reportadas para esta especie, lo que podría estar relacionado a efectos de transmisión dependientes de la densidad poblacional. Mayoritariamente se identificó Hyalomma aegyptium (95.6% de las garrapatas obtenidas y presente en el 100% de las tortugas infestadas), y Hy. marginatum, Hy. excavatum y Hy. scupense. El sexo y la edad de las tortugas, y la interacción entre sexo y condición corporal resultaron variables explicativas de la variación en la abundancia de garrapatas. Diferencias comportamentales relacionadas con la edad podrían favorecer una mayor abundancia de garrapatas en adultos que en individuos juveniles. La mayor actividad de los machos en primavera podría explicar la mayor parasitación de éstos respecto a las hembras, y podría ser la responsable de la relación negativa observada entre la condición de los machos y la abundancia de garrapatas. Dada la potencialidad de los parásitos para intervenir en la dinámica de las poblaciones, nuestros resultados sugieren que las garrapatas deben ser consideradas en los programas de gestión y conservación de la tortuga mora en el bosque de Mamora.

Tortuga Mora

Referencia: A Segura, O Rodríguez, F. Ruiz-Fons, P. Acevedo. Tick parasitism in the Mediterranean spur-thighed tortoise in the Maamora forest, Morocco. Ticks and Tick-borne Diseases, en prensa https://doi.org/10.1016/j.ttbdis.2018.11.002

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