Monitorización de metales pesados en reptiles mediante métodos no invasivos

Los reptiles están entre los animales más susceptibles a la exposición a metales pesados que aparecen persistentemente en suelos y sedimentos en zonas afectadas por actividades como la minería. Esto se debe, entre otros factores, a su frecuente ingestión accidental de suelo, su contacto continuado con el sustrato contaminado o su dificultad para desplazarse hacia zonas libres de contaminación. La monitorización de reptiles en estas áreas contaminadas puede por tanto suponer un indicador del riesgo de exposición de otros grupos de fauna silvestre. En este estudio analizamos la exposición de galápagos leprosos a plomo (Pb) y mercurio (Hg) en las zonas mineras del sur de Ciudad Real con el propósito de validar el uso de heces y de piezas desprendidas de la capa epidérmica del caparazón como métodos no invasivos de monitorización de estos metales. Esta especie, además de las características generales mencionadas para los reptiles, presenta un riesgo especialmente alto de exposición a la contaminación crónica a causa de su gran longevidad. Encontramos niveles sanguíneos muy elevados, comparados con los registrados en otras zonas mineras, de Pb y Hg en poblaciones de los antiguos distritos de Sierra Madrona-Valle de Alcudia y Almadén, respectivamente. Los animales de la localidad más afectada por Pb mostraron evidencias de estrés oxidativo, una respuesta habitual a la exposición a metales y a otros contaminantes ambientales. La comparación de concentraciones medidas en los diferentes tipos de muestra ponen de manifiesto la validez de los métodos no invasivos explorados como indicadores de la absorción de plomo al organismo, mientras que su utilidad como método de monitorización de mercurio en reptiles es escasa.

Ortiz-Santaliestra ME, Rodríguez A, Pareja-Carrera J, Mateo R, Martinez-Haro M (2019) Tools for non-invasive sampling of metal accumulation and its effects in Mediterranean pond turtle populations inhabiting mining areas, https://doi.org/10.1016/j.chemosphere.2019.05.082

Texto completo disponible hasta el 12 de julio de 2019 en:

https://authors.elsevier.com/c/1Z65KAOM9pHm4

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