Los basureros aseguran la disponibilidad de alimento para el alimoche pero disminuyen sus antioxidantes plasmáticos

Los basureros urbanos acumulan enormes cantidades de alimentos que los humanos descartan. Este recurso alimenticio es explotado por diferentes aves cuya dinámica poblacional ha sido en consecuencia alterada. Se desconocen los efectos de la alimentación con basura urbana en los parámetros de salud y la condición corporal de estas aves. Tradicionalmente, la condición corporal se ha evaluado usando índices morfológicos basados ??en el tamaño y el peso, pero existen otros indicadores fisiológicos que pueden proporcionar una imagen más completa del estado de salud de los animales. En este trabajo, estudiamos cómo el consumo de basura (evaluado mediante el análisis de isótopos estables) afecta a la salud de los pollos y la condición corporal en una población en expansión de alimoche común (Neophron percnopterus), una especie en peligro de extinción. Para ellos hemos utilizado enfoques morfométricos y fisiológicos, incluida la bioquímica plasmática, las defensas antioxidantes y los biomarcadores del estrés oxidativo. Los resultados del análisis de redundancia multivariante y el reparto de la varianza mostraron que la proporción de dieta proveniente de basureros es el principal factor que explica los indicadores fisiológicos en la población estudiada de alimoches. Los pollos alimentados con alimentos de basurero tenían niveles más bajos de vitaminas (p.e. ?-tocoferol) y carotenoides (zeaxantina y luteína), que tienen funciones importantes como defensas antioxidantes, inmunoestimulantes y ornamentales. Sin embargo, los pollos que fueron alimentados con restos de basureros urbanos sufrieron menos la escasez de comida que los no alimentados con este recurso, que a su vez tenían niveles más bajos de colesterol. Posiblemente debido al fácil acceso a los alimentos, las parejas reproductoras que usan basureros podrían tener menos dificultades para alimentar a sus pollos y, por lo tanto, podrían tener polladas más regulares que aquellos que no explotan este tipo de recurso. Nuestro enfoque utilizando diversos indicadores ofrece una evaluación más completa del estado de salud y la condición corporal de los pollos de alimoche en relación con el consumo de alimentos derivados de ambientes alterados por humanos.

alimoche

Egyptian vulture (Neophron percnopterus). Photo: R. Mateo

Referencia:
Tauler-Ametlller, H., Pretus, J. Ll., Hernández-Matías, A., Ortiz-Santaliestra, M.E., Mateo, R., Real, J. 2019. Domestic waste disposal sites secure food availability but diminish plasma antioxidants in Egyptian vulture. Science of the Total Environment 650: 1382-1391.
Free download before November 2, 2018 at https://authors.elsevier.com/c/1Xjas_17GgH42Y

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