El contenido de porfirinas en plumas de juveniles de búho real depende de la condición física y de la calidad del territorio

Las porfirinas son pigmentos producidos en la mayoría de las células animales durante la síntesis del grupo hemo, pero su importancia para la coloración externa no está clara. Los búhos están entre los pocos animales que acumulan porfirinas en el tegumento, donde podría tener funciones se señalización. Aquí se propone la hipótesis de que el contenido en porfirinas de las plumas podría depender de la condición física y de la calidad del territorio de cría en juveniles de búho real y así constituir amplificadores de la calidad del área donde nacieron. Empleando cromatografía líquida de alta eficacia, se encontraron dos porfirinas (protoporfirina IX y coproporfirina III) en las plumas de contorno de 19 búhos reales juveniles procedentes de siete territorios de cría. La concentración de coproporfirina III, pero no de protoporfirina IX, estuvo positivamente asociada con la masa corporal de los juveniles y con la calidad de los territorios donde habían sido criados en cuanto a calidad y disponibilidad de alimento. Como la coproporfirina III se produce bajo estrés oxidativo, sugerimos que los territorios de cría de calidad pueden producir juveniles en buena condición física. Esto a su vez podría hacer que los juveniles induzcan la producción de ciertos niveles de radicales libres y coproporfirina III para señalizar a los individuos conespecíficos su capacidad, mediada por el territorio, de resistir el estrés oxidativo. Es la primera vez que se encuentra que el contenido en porfirinas del tegumento está relacionado con la calidad individual, abriendo un nuevo escenario para la evolución de la coloración animal.

Búhos Porfirinas

Galván, I., Delgado, M.M., Camarero, P.R., Mateo, R., Lourenço, R., Penteriani, V. (2018) Feather content of porphyrins in Eurasian eagle owl (Bubo bubo) fledglings depends on body condition and breeding site quality. Integrative Zoology doi: 10.1111/1749-4877.12313.
https://onlinelibrary.wiley.com/doi/abs/10.1111/1749-4877.12313

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