Comportamiento de cópula en el Águila perdicera: evaluación de la hipótesis de asegurar la paternidad

En este trabajo examinamos el comportamiento de cópula en el Águila perdicera (Aquila fasciata) en los sectores de nidificación en la zona oriental de la Cordillera Bética, sur de España, entre 2010 y 2012. Observamos el comportamiento de cópula de 15 parejas durante el período previo a la puesta. Las águilas perdiceras comenzaron su actividad sexual aproximadamente 69 días antes de la puesta. El 96% de los intentos de cópula tuvieron éxito. Las águilas perdiceras promediaron 99.8 intentos de cópula por puesta, con una frecuencia de cópula media de 0.86 intentos de cópula por día. Las águilas mostraron un patrón bimodal diario de actividad en las cópulas, con una mayor frecuencia al anochecer. Testamos tres predicciones con respecto a la hipótesis de asegurar la paternidad. La predicción 1, que las cópulas dentro de la pareja aumentan con la densidad local de parejas reproductoras, fue rechazada por los modelos. La predicción 2, que las cópulas entre parejas aumentan durante el período fértil de la hembra, solo se apoyó marginalmente. Finalmente, la predicción 3, que la vigilancia de la pareja aumenta durante el período fértil de la hembra, también fue rechazada porque dicha vigilancia no aumentó a medida que se acercaba el período fértil. Sin embargo, la vigilancia de la pareja se correlacionó positivamente con la frecuencia copuladora dentro de la pareja. En comparación con otras rapaces, las tasas de cópulas moderadas y la ausencia de vigilancia de la pareja sugieren que, en el área de estudio, las Águilas perdiceras exhiben un comportamiento parcialmente adaptativo para asegurar su paternidad. Una posible explicación podría estar relacionada con el bajo número de encuentros extra-pareja observados, aunque el aumento gradual en las cópulas en la pareja durante el período fértil de la hembra es consistente con la hipótesis de la competencia espermática. Los resultados se discuten en base a la hipótesis de señalización, que propone que las rapaces señalen la propiedad del territorio a conespecíficos, y posiblemente a otras especies de rapaces, copulando con frecuencia y de forma visible en el área de nidificación defendida.

Foto: Antonio Pallarés Palenciano

Martínez, J.E., Zuberogoitia, I., Escarabajal, J.M., Gómez, G.J., Calvo, J.F. & Margalida, A. (2019) Copulatory behaviour in the Bonelli´s Eagle (Aquila fasciata): assessing the paternity assurance hypothesis. PLOS ONE 14(5): e0217175. https://doi.org/ 10.1371/journal.pone.0217175

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